The Ikea tart tale: yes, a few were sold, no, they weren’t harmful

GENEVA, SWITZERLAND – Ikea tarts sold for six months in Switzerland may have contained fecal bacteria of a type that does not harm humans, in insignificant amounts, the store said in a statement issued Monday, after rumours to that effect.

The company’s statement to the press, in French, followed by a translation:

En Chine, des traces de bactéries coliformes inoffensives ont été détectées dans un lot de tartes aux amandes et au chocolat. Les bactéries découvertes ne sont pas dangereuses pour la santé. Cependant, le produit ne répondant pas aux directives strictes d’Ikea en matière de denrées alimentaires, une suspension des ventes a été ordonnée pour le lot concerné, par mesure de précaution.

Mardi dernier, tous les magasins Ikea de Suisse ont été soumis à un contrôle strict et aucun produit portant l’horodatage incriminé n’a été découvert. Ikea Suisse en a déduit que la Suisse n’a pas reçu de tartes portant cette date de péremption. Des recherches complémentaires effectuées ultérieurement ont révélé que 720 tartes portant la date de péremption incriminée – susceptibles de contenir des bactéries – ont été vendus dans les restaurants Ikea suisses il y a six mois. Nous regrettons que notre communication n’ait pas mentionné cette information jusqu’à ce jour, le 11 mars 2013.

A aucun moment nous n’avons reçu de réclamation de la part de la clientèle. Il n’y a pas et il n’y a jamais eu de risque sanitaire lié à la consommation de ces produits.

(Google translate, English version):

In China, traces of coliform bacteria were detected harmless in a lot of pies with almonds and chocolate. The bacteria found are not dangerous to health. However, the product does not meet the strict guidelines of IKEA for food, a sales suspension was ordered for the lot, as a precautionary measure.

Tuesday, all IKEA stores Switzerland were subject to strict control and any product bearing the offending stamp was discovered. IKEA Switzerland concluded that Switzerland has not received pies with this expiry date. Further research carried out later showed that 720 pies on the expiry date concerned – may contain bacteria – were sold at IKEA restaurants Swiss six months ago. We regret that our communication did not mention this information up to date, March 11, 2013.

At no time did we have received complaints from customers. There is not and there has never been a health risk associated with the consumption of these products.